محسن تنابنده در ۲۶ فروردین ۱۳۵۴ در تهران به دنیا آمد، وی فارغ‌التحصیل رشته بازیگری است. تنابنده به‌طور حرفه‌ای فعالیت بازیگری خود را در عرصه تئاتر در سال ۱۳۷۴ با بازی در نمایش بارعام و پس از آن نمایش جریان عصبی که هر دو اثر نوشته و کار حسن وارسته است آغاز کرد. پس از تجربه چند نمایش در عرصه حرفه ای، با بازی در فیلم دانه‌های ریز برف به کارگردانی علیرضا امینی در سال ۱۳۸۲ وارد سینما شد، البته او در طول دوران حرفه‌ای خود همواره علاوه بر بازیگری به نویسندگی و بازیگردانی نیز مشغول بوده‌است.

تنابنده در سال ۸۸ برای بازی در فیلم‌های سنگ اول و هفت دقیقه تا پائیز و در سال ۹۵ برای بازی در فیلم فراری سیمرغ بهترین بازیگر نقش اول مرد از جشنواره فیلم فجر دریافت کرده‌است. او در سال ۸۶ برای بازی در فیلم استشهادی برای خدا برنده سیمرغ بلورین بهترین بازیگر نقش مکمل مرد جشنواره فیلم فجر شد. تنابنده همچنین موفق به دریافت جوایز مختلفی از دیگر جشنواره‌های داخلی و خارجی شده‌است.

بازی او در سریال پایتخت در نقش نقی معمولی در ذهن‌ها ماندگار شد. او همچنین در سریال شاهگوش در سه نقش با گریم‌های متفاوت ظاهر شد، از دیگر نقش‌های عجیب او بازی در نقش یک پیرزن در سریال ابله است، تنابنده در فیلم محمد رسول‌الله نقش ساموئل یهودی را بازی کرده که بیشتر دیالوگ‌ها را با زبان عبری بیان می‌کند.

محسن تنابنده فعالیت خود در عرصه کارگردانی را با ساخت فیلم گینس در سال ۹۳ آغاز کرد.وی همچنین در دومین تجربه کارگردانی خود در سال ۹۷ فیلم قسم را ساخت.

تئاتر

از بازیگری او در عرصه تئاتر می‌توان به بازی وی در نمایش‌های همسر چینی نوشته رحمت امینی و به کارگردانی حسن وارسته در تیرماه ۱۳۷۸ در تالار مولوی،خرس و چشمه نوشته رحمت امینی و به کارگردانی حسن وارسته در تابستان ۱۳۷۶ در تالار کوچک مجموعه تئاتر شهر، حسنک کجایی نوشته و کار حسن وارسته در پاییز ۱۳۷۸ در تالار کوچک مجموعه تئاتر شهر، بارعام نوشته و کار حسن وارسته در تابستان ۱۳۷۴ در سالن شماره دو تئاتر شهر، جریان عصبی نوشته و کار حسن وارسته؛ ۳۱ شهریور ۱۳۷۷ نوشته و کار علیرضا نادری و شوایک کار کوروش نریمانی در سال ۱۳۸۵ اشاره کرد.

تنابنده در سال ۱۳۹۸ پس از ۱۳ سال دوری از صحنه با نمایش مولن روژ به تئاتر برگشت.