محسن تنابنده متولد 26 فروردین 1354 در تهران است.

او کارگردان ، بازیگردان ، فیلم‌نامه‌ نویس و بازیگر سینما و تلویزیون است.

تنابنده فارغ التحصيل رشته بازيگری از دانشكده هنر و معماری دانشگاه تهران است. شروع فعاليت هنری او با بازی در تئاتر در سال 1371 آغاز شد. ورود او به سينما نیز در سال 1380 با بازی در فيلم دانه های ريز برف بود.
از بازیگری او در عرصه تئاتر به بازی در نمایشهای همسرچینی ، خرس و چشمه ، حسنک کجایی نوشته و کار حسن وارسته ؛ شوایک کار کوروش نریمانی و ۳۱ شهریور ۷۷ نوشته و کار علیرضا نادری می توان اشاره کرد.

او می‌گوید: من قبل از اینکه دانشجوی رشته بازیگری بشوم ، بهترین بازیگر جشنواره دانشجویی شدم. از کودکی که در آمفی‌ تئاتر پیکان‌ شهر نقش کرم‌ دندان را بازی می‌کردم تا امروز که کمی در دنیای بازیگری مطرح شده‌ام ، حال و هوایم عوض نشده است. همیشه به فکر تحقیق و پژوهش و بازی کردن و کودکی کردن هستم. خیلی منطق و فلسفه و مسائل اینچنینی برایم جدی نبوده است. همیشه دوست داشته‌ام بازی بازی کنم و خوش بگذرانم. اما در طول این سال‌ها یکی دو نفر تاثیرات زیادی بر من داشته‌اند؛ مهمترین آنها حامد محمد‌طاهری است. به اعتقاد من او در مقایسه با تمام کسانی که من می‌شناسم تصورات عمیق‌تری نسبت به بازیگری دارد. بخشی از تجربه‌های ما در یک گروه تئاتری به سرپرستی او، تجربه‌های موفقی نبود اما ما باهم در مورد شکل و شیوه‌های مختلف بازیگری بسیار زیاد با هم کار کردیم و او تاثیرات عمیقی در من گذاشت. بعد از او علیرضا نادری در مورد نگاه به قصه و طراحی یک قصه خوب، پرداخت یک شخصیت‌ و حتی معنی هرکدام از این موارد، تاثیر زیادی بر من گذاشت، هر چند که هنوز هم خودم را فرزند خلفی برای علیرضا نادری نمی‌دانم. چون من به متن به عنوان یک بازیگر نگاه می‌کنم و هنوز نگاه مستقلی به فیلمنامه و شکل‌دادن به آن ندارم.